El Universo, para que lo descubras

•03/06/2009 • 1 comentario

el cielo estrelladoHace 400 años, un científico italiano sorprendía a la aristocracia veneciana con un invento que permitía ver de cerca objetos que se encontraban a gran distancia. Se trataba del segundo telescopio creado por Galileo, que aumentaba ocho veces las imágenes. Los mandatarios venecianos quedaron impresionados por este instrumento, y muy interesados en sus aplicaciones militares, lo que colocó a Galileo en una posición acomodada para el resto de su vida. Pero el interés de Galileo no pasaba por enfocar el telescopio hacia sus enemigos, sino hacia las estrellas.

El trabajo de Galileo inaugura 400 años de descubrimientos que todavía no cesan. Por ello, la UNESCO conmemora este aniversario tan especial declarando 2009 como el Año Internacional de la Astronomía. Actividades repartidas por todo el mundo pretenderán estimular el interés por la astronomía y la Ciencia en general, y su influencia en nuestras vidas diarias. Por supuesto nos centraremos especialmente en el nodo español y los objetivos planteados por este.

La observación de los cuerpos celestes ha estado ligada al ser humano desde la antigüedad y ha motivado la curiosidad todas las civilizaciones. Pero con la ayuda del telescopio, pudo ser más rigurosa pasando a convertirse en una ciencia moderna. De hecho, el trabajo experimental de Galileo, junto al de humanistas contemporáneos, se sitúa en el establecimiento del método científico moderno, forjando lo que hoy conocemos como Historia de la Astronomía.

Durante el siglo pasado la astronomía experimentó espectaculares avances. El enfrentamiento científico durante la Guerra Fría, materializado en la carrera espacial, nos proporcionó hitos en la historia de la Humanidad y su relación con el espacio. A raíz de esta competitividad personalizada ante todo en la figura de las grandes agencias espaciales como la NASA o el Programa Espacial Soviético, se formaron las grandes avances que conocemos hoy en día, en forma de logros como la llegada a la Luna, de estaciones permanentes en el espacio y del reto en el horizonte, entre otros muchos, de llegar algún día a Marte. Por otra parte, el desarrollo tecnológico de potentes observatorios  nos permite observar el espacio a distancias mucho mayores de las que somos capaces de imaginar, y que han traído la astronomía hasta nuestros hogares, y en concreto a la Universitat de València, con su observatorio en Aras de los Olmos.

Avances que han convertido la ciencia ficción en una realidad próxima y que plantean nuevos retos e incógnitas trascendentales para la Humanidad… ¿Cómo surgió y donde están los límites del Universo? ¿Hay vida extraterrestre? Es en este punto cuando la ciencia ficción más imaginativa ha tomado el poder a tráves de la literatura y de sus grandes figuras. Pero también es aquí cuando la ciencia se ha encaminado hacia la astrobiología, la búsqueda de vida inteligente, de mensajes ocultos y al gran sueño de encontrar civilizaciones más allá de la nuestra. 

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